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samedi 29 avril 2017

Harley-Davidson : An American history

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1920-29: De la gloire au krack!
-Cliquez sur les photos pour les agrandir-

the factory

1920 Harley-Davidson est le plus gros constructeur mondial, présent dans 67 pays avec plus de 2000 concessionnaires. La valeur de l'action a augmenté de 5000 pourcents depuis sa mise sur le marché en 1907. -"Red" Parkhurst bat 23 records sur un V-twin de 61 ci ou 1000 cm3 .
- Le nom de " HOG" a pour origine le fait que l'équipe Harley Davidson amène sa mascotte, un cochon à chaque course. Lors de la présentation de l'équipe aux spectateurs, le speaker annoncait généralement: "Here comes the Harley Team and their hogs"..."et voici l'équipe Harley et leurs cochons".
-En bas à gauche, le team officiel Harley Davidson surnommé le "Wreckling Crew", ( "L'équipe de dépannage ").
- Le Wreckling Crew a reigné sans partage sur le sport motocyliste US entre 1914 et 1921.
production: 28 189 ex.

origine du hog
wreckling crew
boardtrack

1921 Le 22 février sur la piste de Board Track de Fresno (Californie), Harley-Davidson rentre de l'histoire du sport motocycliste en étant la première marque à gagner une course avec une vitesse moyenne supérieure à 100 miles/heure (160 km/h).
- Photo ci-contre, un duel entre deux pilotes Harley sur la piste de boardtrack de Maywood dans la banlieue de Chicago en 1920. On peut voir le piteux état de la piste en lattes de bois avec notament sur le bord intérieure de la piste des clous qui dépassent! Les motos sont appellées des boardtrackers.
- Les années 20 marquent le déclin du boardtrack ou float board devenu un Barnum meurtier. Les pilotes s'empalent sur les lattes de bois: Les cylindrées seront limitées en 1922 à 500 cm3.
Le manque de circuit routier (Premier bol d'or à Monthlery en 1922) fait que la discipline en devenir est le Flat Track, homologue américain du Speedway.
- 1921 marque l' arrêt temporaire du département course de la Factory pour des raisons économiques.

-Harley-Davidson commercialise, sous la désignation de "supersport", un modèle de 74 cui (1200 cm3) modèles JD (avec génératrice et éclairage) et FD( allumage par magnéto) qui épaulent les modèles J et F de 61 cui (1000cm3). Le 1200 JD développe 18 C.V. et s'échange contre 390 $.
-La production chute à 17 000 exemplaires alors que les capacités de production de l'usine de Milwaukee ont été portées à 35 000 machines par an. L'usine possède une supeficie de 56 000 m2.
Production:11500 ex

side harley

1922 Photo de droite, la concession Dudley Perkins :Il est le doyen des concessionnaires Harley-Davidson au monde avec un magasin établi à San Francisco en 1914.
- La commission de la MM & ATA (l'ancètre de l'AMA, la Fédération Motocycliste US)) instaure une cylindrée limitée à 500 cm3 en Board-Track afin de réduire l' hécatombe de pilotes et de spéctateurs.

 

harley racing

1923 . A droite, deux Harley-Davidson Eight Valves Racer. (La chambre de combustion à huit soupapes n'avait pas pour rôle principal le gain de puissance mais limiter les casses mécaniques par suchauffe des soupapes de gros diamètres. Notez que les "eight valve racer" n'ont pas de tuyau d'échappement)
- Au niveau technique,la première guerre modiale n'a pas arrété la course à l'armement: Bill Ottaway développe entre 1917 et 1918 au sein du département moteur, un nouveau bicylindre en V pour la compétiton avec l'aide de Sir harry Ricardo, l'un des meilleurs motoriste de l'époque.
Ce V-Twin est équipé de deux arbres à cames montés dans le petit carter de distribution des Harley racing dont la conception du bas moteur est antérieure à 1914. Arbres à cames et poussoirs sont enfermés dans un couvercle de distribution ressemblant à un "Banjo". Les moteurs aussi bien dans sa configuration 4 soupapes par cylindre que deux soupapes portent donc le surnom de "Banjo Two-cam" ou simplement de "Banjo". Le V-Twin "Banjo" fera ses début en 1920. Produite de 1923 à 1927, cette machine est reservée aux pilotes usines.

boardtrack harley
vintage french harley

1924: Un nouveau système de lubrification est généralisé.
- L'American Motorcycle Association (AMA) est fondée. Le siège de la Fédération Motocycliste US est situé à Westerville, dans la banlieue de Colombus -Ohio -.
- A droite en Haut, un soldat français en Harley en 1923.
-En bas à droite: William S Harley en aout 1923. " Je voudrais faire de la moto plus souvent que mon travail me le permet. Je me dis "Mainteant j'y suis! " C'est ma premiére longue ballade sur un modèle 1924 et je voudrais dire à mes amis ici et maintenant que les dernières motos de Bill Harley sont aussi bonnes que le dit le département de la communication". Extrait The Enthusiast août 1923.

side car harley
la nouvelle vague

1925: Révolution esthétique à Milwaukee! Harley Davidson abandonne toutes références avec l' esthétique "vélo": Les motos sont plus basses grâce à un nouveau cadre et des roues de plus faible diamètre. Le réservoir adopte la forme effilée dite "tear drop" ou "larme" toujours en vigueur de nos jours.
- A gauche en haut, la seconde génération de Harley et Davidson: De gauche à droite, Walter,Gordon, Allan et William H Davidson. Au premier plan William J. Harley.
-1925 est l'année de sortie d'un petit monocylindre économique de 350 cm3 (21 cui) surnommé "Peashooter" (cracheur de pois) sous la désignation de série B (soupapes latérales) . Une version Racing verra le jour en 1926 en version "A" (soupapes culbutées) .
Harley Davidson avait abandonné les monocylindres en série depuis 1918. La série B est équipée d'une distribution à soupapes latérales dite "pocket valve" inspirée des monocylindres de course de la décennie précédente. Il existe en version allumage par magnéto ou par génératrice.Le Peashooter de série B est la première Harley qui s'exporte largement en Europe. C'est une vrai machine à tout faire, utilisée aussi bien comme moto utilitaire que comme moto de Flat Track par les coureurs amateurs.
La versions B annonce la naissance d'un bicylindre économique: La WLA de 1928. Harley-Davidson étudie un petit bicylindre économique à soupapes latérales de 600 cm3. La projet avortera avec la sortie en 1927 de la nouvelle Indian Scout.
Les Peashooter de série A 21 cui (1926-29) puis 30,5 cui (500cm3) sont par contre réservés à la compétition et prédisent la naissance du Knucklehead.Joe Petrali s' illustrera à son guidon dès l'année 1926 dans la catégorie "Class 21" et gagnera 4 courses en 1927 malgré la domination écrasante d'Indian.
-En 1925, il est d'ailleurs le premier pilote de l'histoire à gagner un Boad Track de 100 miles sous la barre de l'heure et s'empare du titre national. Il gagne 4 épreuves nationales de Flat Track la même année.

harley monocylindre
harley side car

1926 La catastrophique chute des ventes que connait Harley-Davidson passant de plus de 28 000 exemplaires en 1920 à 17 000 en 1921 s'explique, hormis par l'échec du modèle "Sport", par les prix de plus en plus bas de la Ford T. Une JD-H de 74 ci est proposée en 1928 à 375 $ ( le modèle de base 61 ci coute seulement 10 $ de moins). La Ford T modèle A , avec ses 5 places, est au prix de vente de 450 $.
-La moto utilitaire comme ce Side-Car (photo ci-contre) aura vécu! Le Side -Car était utilisé dans plus de 90 professions. Ce side est équipé de l'option "package truck".

harley JDH

1927 Les fameuses Harley Davidson type JDH "two cam" appelée aussi "Twin Cams" entrent en production fin 1927 (millésime 1928). Elles sont déclinées en 2 cylindrées: 61 cui (1000 cc) et 74 cui (1200 cc). Les Two-Cam sont munis d'un réservoir de 4,5 gallons et de roues de 18 pouces alors que le reste de la production de la Motor Co. est équipé d'un réservoir de 5,3 gallons et de roues de 20 pouces de diamètre.
C'est à l'époque la moto de route la plus rapide au monde avec une vitesse de pointe estimé à environ 85 mph d'orgine (environ 140 km/h) et 100 mph (160 km/h) en version libérée. C'est en fait la version routière des bicylindres de course à 2 arbres à 2 cames créée par Bill Ottaway en 1919.

two cam

1928
- Les échappements des Harley Davidson JDH sont à quatre sorties. La grande majorité des possesseurs de Two Cam les coupaient dés la sortie de la concession car ils étaient très silencieux (on dit même les plus silencieux jamais montés sur une Harley !). C' est la naissance des "Cut Down" lointain ancêtres des Bobbers de l'aprés-guerre.
Cette "Superbike" peut être comparé durant la période de l'entre deux guerre à la Norton Manx tant son reigne en compétition (toutes disciplines confondue) sera long (plus de 25 ans) et couronné de succès. La JD gagne des courses (légales ou sauvages) encore et toujours au lendemain de la seconde guerre mondiale aux mains des premiers bikers. Ces accélérations sont supérieures (étant donné le faible poids) à un moderne Evolution ou Twin Cam!
- Création dans les années 20 du premier Moto Club ou MC moderne: Il s'agit du 13 Rebels M C, un club créé par des cascadeurs Hollywoodiens.
- Un frein avant est disponible sur toute la gamme.
production: 20 000 ex.

harley 1928
the motor compagny

1929 Harley-Davidson commercialise son nouveau cheval de bataille (ou de trait), un bicylindre calé à 45° de 45 cui ou 750 cm3 à soupapes latérales (technique dîte side by side valves") désigné par les lettres D et DL: Il sera surnommé "Flathead", c'est à dire "culasses plates" aux USA et "Laté" chez nous . La culasse a été réalisée par le fameux ingénieur britanique Harry Ricardo.Il utilise pour diminuer les coûts le même cadre que les monocylindres de la gamme. Il sera produit jusqu'en 1972 sur les Servi-Car (1932). Le "latéral" ou "laté" a été produit pendant 43 ans. Il est donc le moteur qui posséde la plus longue durée de vie de l'histoire de la moto (et probablement de l'automobile).
-Le Krack d'octobre 1929 va jeter les USA dans la pire récession économique de son histoire. H-D ne sera pas épargné par l'éffondrement soudain de la bourse américaine dès le "Jeudi noir".
- A gauche et au milieu, Un Flathead de 1929 Model D. Remarquez la génératrice montée verticalement à proximité du cylindre avant :Les latés de 1929 à 1932 sont surnommés "three cylinders Harley".
- A gauche en bas: Un model DL 45 ci (750cm3) produit entre 1929 et 1931. Cette moto conserve les deux phares avant typiques des "Two-Cam" de 1928 et 1929 .
-Arrêt de la production de la Two-Cam suite à la dépression de 1929.

1929
Harley DL45 ci
 
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