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samedi 29 avril 2017

Harley-Davidson : An American history

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1930-1939 : Et naquit Le joyau de la couronne Harley, le Knucklehead !
-Cliquez sur les photos pour les agrandir-

1930 - Introduction de la fourche Springer.
- Milwaukee lance le Flathead en 74 ci (1208 cm3) sous l'appellation de "model VL" et "V".
La série VL marque le premier divorce entre une partie de la clientèle et harley-Davidson: L'arrêt de la série JD au profil des VL est un important changement de stratégie économique et un tournant dans l'histoire de Milwaukee. Harley-Davidson abandonne un moteur sophistiqué (semi culbuté) au profil d'un V-twin rustique ( à soupapes latérales). Willie G Davidson évoque cet épisode lors de chaque mutation de la marque comme la sortie de la V-Rod!
- Bill Davidson, Jr. remporte la "Jack Pine Endurance Run" avec un score de 997 sur 1000 possibles. En 1931, toutes les catégories sont remportées par Harley-Davidson. Cette épreuve d'endurance de 500-miles sur deux jours dans le Michigan démontre la solidité des machines et des hommes à travers un parcours tout terrain mélangeant sable, bois et passages de gués. Cette "Baja" ou ce "Dakar de l'avant -guerre" fut remporté dix annnées consécutives par Harley-Davidson.

H-D et Indian vont concentrer leurs efforts sur la pratique sportive la plus populaire dans les années 30: le Hillclimbing ou "montée impossible".

1931 Ignaz Schwinn abandonne la branche moto d' Excelsior pour ce concentrer sur son activité initiale; la fabrication de vélos.Indian et HD restent les deux seuls constructeurs américains.
Joe Petrali, pilote Excelsior, signe un contrat chez H-D en début d'année: Une légende sportive est en marche...

1932 - L'industrie motocycliste s'enfonce dans la crise. Indian, le constructeur numéro Un tourne à 5 % de ses capacités.
-Joe Petrali remporte à la fois le championnat de Hillclimbing et de flat track (dirt track). Il répétera cet exploit jamais égalé en 1933, 1934 et 1935.

- Fin 1932, les Latérales 750 des séries D et DL de 1929 sont remplacés par les modèles R et RL.
Esthétiquement les deux petits phares sont remplacés par un élément de grand diamètre et le réservoir est recouvert d'un motif de vague au style art déco. C'est le début pour Harley-Davidson des peintures flamboyantes parfois bicolores ou tricolores et des graphismes de réservoir si particulier à la marque.
Un nouveau cadre permet enfin de caser la génératrice de manière plus esthétique.

- Première commercialisation du servi-car. C'est un véhicule utilitaire capable d'un grand nombre de taches: Son coffre arrière a une capacité de charge de près de 250 kg. Le coffre d'abord en bois puis plus tard en matériau composite se décline en différentes versions afin d'être adaptées aux besoins du postier, du livreur de journaux, de la contractuelle, du vendeur de glace, etc.

- A gauche au milieur:Gordon (à gauche) et William Davidson lors de la Jack Pine 1931.

Production:7218 unités.

1933 La dépression économique frappe de plein fouet la Motor Compagny: La production tombe à 3700 machines (vendues quasi-exclusivement aux services de police) alors qu'elle était de 21 000 unités en 1929.
Harley-Davidson veut tordre le cou à la morosité ambiante qui fait suite à la grande dépression: Milwaukee abandonne définitivement le vert olive. Un aigle stylisé d'inspiration art-déco peint sur le réservoir caractérise la gamme Harley-Davidson 1933 (voir photo à haut à gauche).

L'AMA lance la catégorie "Class C". Les courses de monocylindres de 350 cm3 et de 500 cm3, dont les fameux "peashooter" Harley Davidson, n'ont plus la côte auprès du public depuis la fin des années 20 . Ces petits quatre temps ne sont plus représentatifs d'un maché dominé par les gros V-Twin à soupapes latérales. L'idée est de créer un championnat avec des machines dérivées de la production en théorie accessibles au plus grand nombre: on peut s'en servir en semaine et courir avec le week-end après avoir ôté l'éclairage. Ces "compé-clients" doivent arrêter la prolifération des courses sauvages. La Class C sacre la domination des V-Twin de 750 cm3 à soupapes latérales: les Sport Scout chez Indian et les WR pour H-D . Les marques européennes ne peuvent engager que des machines dont la cylindrée ne dépasse pas les 500 cm3 en raison de leurs distributions sophistiquées. Le sport motocycliste US moderne est né!
La Harley Davidson WLDR donnera naissance à une dynastie de motos de course : KR puis XR.

Ci-Dessus la WR 750 à 2 soupapes latérales par cylindre. En bas, le premier champion de la catégorie C; Bremen Sikes.

1934 Est-ce un des derniers contrôles contre les Bootleggers en cette année de fin de la prohibition ou recherche t'on Bonny Parker et Clyde Barrow? Toujours est'il que l'automobile verbalisée est une Ford V8 et la moto est une H-D VL 74 ci de la police d'état.
- Fin de la production du 21Model B alias "le Peashooter".

Bessie Stringfield, une femme de couleur, traverse seule par huit fois le Sud ségregationniste durant les années 30. Morte en 1995, sa pierre tombale porte l'inscription: "tous ce que j'ai fait fut très amusant et j'ai aimé ça".

1935 La société pharmaceutique Sankyo achète pour 30 000 $ la licence de production des Harley-Davidson 750 et 1200 cm3 pour le Japon sous le nom Rikuo qui signifie "roi de la route". Il s'agit de la première moto construite au Japon! La marque fera faillite en 1960. Beaucoups de GI ,durant la seconde guerre mondiale, se demanderont que font des Harley-Davidson dans les îles du Pacifique!

1936 Harley-Davidson, malgré la crise économique persistance, lance le modèle haut de gamme EL équipé d'un moteur de 61 ci ou 1000 cm3 à deux soupapes culbutées par cylindre (photo en haut à gauche). Le moteur prend rapidement le nom de "Knucklehead" du fait de la forme en poing fermé des deux caches culbuteurs. Il développe 40 C.V.
Ce moteur est la plus grande évolution technologique pour la Motor Co. depuis la création du premier V-Twin en 1909. Le Knucklhead inaugure le réservoir Fat Bob,un nouvelle partie cycle ainsi qu'une lubrification "allez-retour". Le Knucklehead est l'archétype du moteur Harley-Davidson jusqu'à nos jours: V-Twin à 45° à soupapes culbutées
En trois années, 9800 Knucklehead seront vendus au prix de 425 dollars.

- JC " Papy" Hoel crée The Jackpine Gypsies Motorcycle Club, futur organisateur du Sturgis Rally.

- La Motor Compagny produit désormais le Flathead en version haute compression dans la cylindrée record de 80 ci ou 1340 cm3 sous la dénomination de Sport Solo VLH. Prod:10 000 ex

-En bas à gauche, Joe Petrali en 1935 avec une Indian en chasse. Au sommet de son art, il remportera les 13 épreuves du championnat National. Il conservera son titre en 1936.

1937 La première WL sort de Milwaukee. Elle remplace la peu fiable série D. La WL se voit équipée des demi-reservoirs et de la console centrale du Knucklehead. Le 750 latéral de la série D de 1929 est totalement revu avec notamment une lubrification aller-retour grâce à une seconde pompe à huile.

Joe "smokey" Petrali devient l'homme le plus rapide sur deux roues au guidon d'un Knucklehead profilée à la vitesse de 136,183 mph (218,02 km/h). Ce record ne sera battu que 11 ans plus tard. Le même jour, toujours sur la plage de Daytona, il bat le record du monde de vitesse sur un 45 cui.

William A. Davidson, co-fondateur, Works Manager and vice président meurt à Milwaukee à l'age de 66 ans.

- Première Bike Week de Daytona dont les 200 miles se déroulent sur un circuit de 3,2 miles alternant plage et route dans le sud de Daytona Beach. Les journalistes locaux appelleront la course:" The Handlebar Derby ".

Joe petrali est sans aucun doute le plus grand pilote ayant piloté une Harley avec cette capacité inouie à passer d'une discipline à l'autre.

1938 Les Californian Hightways Patrol monte un recepteur radio (pas d'émission) sur leurs Harley-Davidson.
- Le Jackpine Gypsies Motorcycle Club, club affillié à l'AMA, organise sa premiére course locale à Sturgis dans les Black Hills (Dakota du Sud) . La plus grande concentration de Harley-Davidson au monde est née!

- Photo en haut à gauche: Joe Petrali passe le fil chronométrique de l'épreuve de hillclimbing (montée impossible) de Harnol. Il se retire de la course en fin d'année pour travailler pour Howard Hughes dans l'aéronautique. Il sera l'ingénieur mécanicien de bord du seul vol de l'hydravion géant "Spruce Goose" du milliardaire excentrique en 1944.
- Photo en bas à gauche: Au premier plan le fameux Arthur (Babe) Tancrede posant avec le concessionnaire de Providence (Rhode Island).
- Ben Campanale remporte les 200 miles de Daytona à la moyenne record de 73,99 mph.
- La production de Harley Davidson en 1939 est de 9 934 motos contre 8 883 pour l'éternel rival Indian

1939 de Haut en bas: Ben Campanale gagne pour la seconde année consécutives les 200 miles de Daytona au guidon de sa WLDR à la moyenne de 76,68 mph.
-Deux prototypes de WLA sont testés par l'US Army à Fort Knox durant l'été 39, quelques semaines avant l'invasion de la Pologne par les Nazi.
-A gauche au centre: Départ de la course des 200 miles de Laconia.
-En bas à gauche, une EL ou Knucklehead millésime 1939.

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