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mardi 28 mars 2017

Harley-Davidson : An American history

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1970-79: les années Shovelhead.
-Cliquez sur les photos pour les agrandir-

1970 - A Wendover, Utah, Calvin Rayborn établit un nouveau record du monde de vitesse sur deux roues à la vitesse de 265mph (424 km/h) sur un cigare motorisé par un moteur de Sportster.
- La Harley-Davidson de compétition à soupapes latérales, le modèle KR, montre des signes de vieillesse au sein de l'AMA National Championship. Ainsi cette moto ne gagne qu'un seul titre entre 1967 et 1971. Les marques de la perfide Albyon empochent la fameuse plaque frappée du numéro "1" avec Gary Nixon en 1967 (Triumph), Gene Romero en 70 (Triumph) et Dick Mann en 71 sur BSA.
Largement dérivé du Sportster, le XR 750 (photo au centre à gauche) développé par le chef du département course de Harley-Davidson, Dick O'Brian, voit enfin le jour dans le but de récupérer "The Plate". Comme le Sportster, les XR 750 construits entre 1970 et 1972 sont équipées d'une paire de cylindres en fonte. Construit dans l'urgence, le XR 750 n'est guère performant: on surnomme rapidement cette première mouture "iron maiden" ou "vierge d'acier".
-Le V-Twin type Early Shovel ou Pan-shovel disparaît avec la greffe d'un nouveau carter moteur intégrant un alternateur qui remplace la magnéto. Un allumage à vis platinées est placé dans le nouveau carter de distribution (idem sur le Sportster). Le couvercle de distribution prend une forme de cône fermé par un "time cover" d'ou le surnom de "Cone Motor". La cylindrée reste inchangée: 1200 cc (74 cui).
- Le Big Twin reçoit un nouveau couvercle de transmission primaire intégrant enfin une trappe d'accès (Derby Cover) à la tension de l'embrayage: il fait hurler les puristes!
- Harley-Davidson lance la FX 1200 Super Glide influencée par le mouvement Custom. Cette nouvelle déclinaison du Big Twin est une sorte de croisement entre une FLH (cadre et motorisation) et une partie avant de Sportster (XL). La Super Glide inaugure une nouveau style de moto appelé "custom" en Europe et "cruiser" aux USA.
-Willie G Davidson a convaincu l'usine de proposer en option l'ensemble selle-garde boue en polyester arrière dît "Bob Tail"(voir ci-contre en haut, une Harley-Davidson FX 1200). Ce design très novateur, est un échec commercial. Il ne sera proposé que durant les années 1970 et 71 sur le FX et sur le Sportster (photo à gauche en bas).
- Le modèle FL abandonne le kick.

1971- Joe Smith sur un dragster à moteur Harley-Davidson passe sous la barre magique des 9 secondes sur le quart de mile (environ 400 m).
- En vitesse, le pilote Mert Lawill évoque la 750 XR en ces termes:"Agonie. C'est la XR. Ce truc me fait perdre 10 ans de ma vie."
- Grâce aux machines japonaises fiables et faciles de prise en mains, la motocyclette subit une croissance incroyable en Europe mais aussi aux USA. La Motor Compagny profite de ce boom sans précédent: Une nouvelle usine à York (Pennsylvanie) sort de terre .
- Le carburateur Tillotson est remplacé par le Bendix-Zenith.
- Le logo AMF-Harley-Davidson est apposé sur les réservoirs des motos de Milwaukee.

1972- La famille Sportster (désignation XL) gagne quelques cubic inches en passant de 55 (en réalité 53,9 cui soit 883 cm3) à 61 cui ou 1000 cm3. Il subit une grosse évolution technologique avec un embrayage à bain d'huile en lieu et place de l'embrayage à sec, nouveaux rapports de boîte et de sélection ainsi qu'une nouvelle pompe à huile. Il développe désormais 48 CV. à la roue arrière (61 C.V. constructeur) et abat le 400 mètre départ arrêté en 13,38 secondes. sa vitesse de pointe est de 116 mph.
-La Motor Factory monte, sur l'Electra Glide, et c'est une première, un frein avant à disque serré par le fameux étrier dît "banane".
-Après des débuts en demi-teinte, la XR 750 (en haut à gauche) est complètement revue et reçoit notamment une paire de cylindres en aluminium. Moins de 500 XR seront produites entre 1972 et 1980. Développant plus de 80 CV (et actuellement 95 CV), elle est toujours le "seigneur des anneaux."
- En vitesse, Calvin Rayborn permet à la vieille XRTT "fonte" préparée par Walt Faulk (produisant 73 CV) de gagner trois des six confrontations Anglo-Americaines face aux tri-cylindres BSA et Triumph. C'est l'un des plus grands faits d'armes de Harley-Davidson en compétition!

1973 Le Sportster malgré une technologie moteur ancienne (1957) et châssis (1952) est le principal bénéficiaire de l'engouement de la moto outre-Atlantique pour Milwaukee.18 150 exemplaires sont vendus en 1972, 19 960 en 73 à comparer aux chiffres des Big-Twin (8 775 Electra et 7625 Super Glide).
-Le frein à disque est généralisé sur la totalité de la gamme (FX & XL).
- Calvin Rayborn se tue en Nouvelle Zélande au guidon d'une Suzuki RG500 en préparant la saison de Grand Prix 74.
-Le modèle FX abandonne le réservoir "Fat-Bob" de 3,5 gallons en deux parties pour un élément monocorps.
-La photo, en bas à gauche, représente l'un des 1025 FL "haute compression" produite en 1973 . Ces 1200 Shovelheads produisent environ 5 à 6 chevaux de plus. Contre toute attente, la clientèle préfère la FLH traditionnel

1974 - Une grève sans précédent de 101 jours paralyse la production.
- Apparition du palonnier à câbles aller-retour.
- L'usine de York devient l'unité de production et d'assemblage de Harley Davidson pour faire face à une demande toujours croissante. Milwaukee ne construit plus que les boîtes de vitesse et reste le siège de la firme.
- Arrêt de la production du Servi-Car apparu en 1932 !
- Lancement d'une nouvelle Super Glide équipée d'un démarreur électrique baptisée FXE .
-Ci-contre, Un sportster signé Arlen Ness du début des années 70. Willy G. Davidson réinterprète les codes du mouvement custom en pleine expansion. L'une des clés de la pérennité de la marque! Le Sportster est de loin la base la plus choisie dans la gamme Harley Davidson à l'époque pour cet exercice.

1975 L'ensemble des commandes d'embrayage et de freins s'harmonisent avec la production japonaise: Le frein avant et la pédale de frein arrière passent à droite, le sélecteur de vitesses ainsi que la commande d'embrayage migrent à gauche. Le Sportster hérite d'une fourche Showa de 35 mm de diamètre.
-La production atteint le chiffre record de 75 403 unités.

1976 - Pour commémorer le bicentenaire de la déclaration d'indépendance des Etats Unis, l'ensemble de la gamme de Milwaukee (XLH/XLC, FLH, FX/FXE) se voit appliquer un autocollant "Liberty Edition" sur le réservoir. Malgré cet anniversaire, la qualité de fabrication des Harley-Davidson, sous l'égide d'AMF, chute dramatiquement!
-Jay""Springer" Springsteen (ci-contre lors de son premier sacre) remporte consécutivement les championnats Grand National 1976, 1977 et 1978.

1977 - Le "Rodney C. Gott museum", premier musée consacré à l'histoire de Harley-Davidson, ouvre ses portes à York.
- Un nouveau Custom, le FXS Low Rider et le Sportster Café Racer ou XLCR sont présentés par Willie G Davidson à la Bike Week de Daytona en février 1977. Voir article sur la XLCR.
- Un second modèle renforce la gamme Sportster: Il s'agit du XLT (T pour "touring"). Cette petite Electra Glide, équipée d'une paire de sacoches rigides, d'une grosses selle et d'un réservoir ad-hoc, ne sera, tout comme le Café racer, proposée que pour les millésimes 1977 et 1978.
- L'ensemble de la gamme Harley-Davidson (Sportster et Big Twin 1200) s'équipent d'un démarreur électrique. Le kick est conservé.

1978 -Harley-Davidson commémore son soixante quinzième anniversaire.
-L'Electra Glide (FLH) passe à 80 cui ou 1340 cc. Harley-Davidson étoffe l'offre dans la gamme Super Glide avec le FXE/F équipé d'un réservoir Fat Bob surmonté d'une console de type "low rider". Dans les faits, il s'agit d'une déclinaison du Low Rider de Willy G. Davidson équipée d'un guidon buckhorn (cornes de vache) et d'une finition différente.
-La participation au capital de Aermacchi est revendue par William H. Davidson.
- L'ensemble des Harley-Davidson s'équipent d'un allumage électronique signé Motorola.
- Scott Parker rejoint le team officiel Harley-Davidson de dirt track. Il sera le pilote le plus titré ayant couru pour la firme de Milwaukee avec pas moins de 93 victoires et en récoltant 9 "the plate" ou championnats Grand National en 10 ans de carrière.

1979 Ci- contre , un Electra Glide FLH Classic
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L'échappement "siamois" ainsi que le cadre inauguré sur le Sportster XLCR sont montés sur tous les Sportsters. Le frein à disque arrière est généralisé à toutes les Harley-Davidson. Le Sportster "touring" (XLT) disparaît au profit d'une version "S".
-le FXE/F "Fat Bob" et le FXS "Low Rider" passent de 1200 cc à 1340 cc. Le 72 cui (1200 cc) ne sera plus reconduit en 1980. La gamme FLH est épaulée par le modèle dît "Classic".

- Au niveau commercial, Harley-Davidson ne représente plus que 20 % des immatriculations contre 80% en 1969. AMF recherche un moyen de se séparer de sa branche moto: ainsi sa filiale italienne Aermacchi est revendue aux frères Castiglione qui fondent Cagiva.

Mais parallèlement et toujours en 1979, Harley-Davidson se met en rapport avec Zuffenhausen, siège du constructeur Porsche en vue d'étudier un successeur au moteur Shovelhead. (...)

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